Une étrange prophétie …

Sur la formation de la Société Théosophique

Au milieu du XIXe siècle, un indien Tamil[1], homme de Dieu, poète et alchimiste, connu sous le nom de Chithambaram Ramalinga Pillay Avergal, parcourait l’Inde du Sud en enseignant, prêchant et chantant la Gloire du Divin. Il était crédité de quelques pouvoirs yoguiques, dont le plus curieux était sans conteste sa capacité à neutraliser les appareils photo. Aucun photographe n’avait jamais réussi à saisir la véritable image du Swami ; son visage, ses mains et ses pieds disparaissaient toujours de la plaque, laissant un halo blanc.

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Représentation symbolique de Chithambaram Ramalinga Pillay Avergal – (1823-1874) connu aussi sous le nom de Jothi Ramalinga Swami ou Vallalar Ramalingar

Le thème qu’il prêchait le plus vigoureusement était celui de la Fraternité Universelle. Il créa une Société pour mettre en pratique les Principes d’une telle Fraternité et propager les vraies doctrines Védiques. Mais, bien que de nombreuses personnes se soient assemblées autour de lui pour être témoins de ses miracles et obtenir quelques bénéfices de ses pouvoirs, elles ne  voulurent pas réellement mettre en pratique ces Principes de Fraternité qui faisaient appel à trop de sacrifices personnels, tels le bien-être ou la richesse.

Peiné et peut-être déçu par cet échec, le Swami dit un jour à ses auditeurs qu’ils n’étaient pas dignes d’être membres de sa Société. Mais il leur assura qu’une vraie Fraternité existait. Elle était dans le lointain Nord de l’Inde, et ses Enseignements seraient en leurs temps étendus dans toute l’Inde et à l’étranger. Le Swami prophétisait que, quelques années après son propre trépas, une personne venant de Russie et une autre d’Amérique viendraient en Inde et lanceraient un mouvement pour l’identification et la compréhension de la Fraternité Universelle. D’autres étrangers les rejoindraient et aideraient à faire connaître les Grandes Vérités qu’il avait lui-même échoué à propager. Ce mouvement serait inspiré et stimulé par la Grande Fraternité du Nord lointain. Beaucoup de miracles seraient accomplis en Inde et les Doctrines seraient déployées dans le monde entier.

Ramalingar Pillay, comme « une Voix criant dans le désert », parlait à cet effet de ses prophéties en maintes occasions. Le premier de ses nombreux disciples à les rapporter était un pandit Tamil du « Presidency Collège » de Madras qui écrivit un article sur Swami Ramalingar Pillay pour « The Théosophist » de juillet 1882. (Voir cet article traduit en français)

Aussi intéressant que sa prophétie furent les conditions de sa mort. Durant un an ou deux il avait annoncé son intention d’entrer en Samadhi permanent. En janvier 1874 — soit neuf mois avant la rencontre de la Comtesse Helena Petrovna Blavatsky avec le Colonel Henry Steel Olcott[2]  destinés à l’accomplissement de sa prédiction — il mit son projet en œuvre.

« Le 30 de ce mois (janvier), à Metucupam, nous avons vu notre Maître pour la dernière fois » écrit le pandit Tamil. « Choisissant une petite bâtisse, il entra seul dans la pièce et, après un adieu affectueux à ses chelas, il s’est étendu sur le tapis. Ensuite, selon ses ordres, la porte fut fermée et l’on mura l’unique ouverture ».

Conformément à ses instructions, aucun de ses disciples n’essaya d’ouvrir la pièce. Mais après environ un an la porte fut forcée sur ordre des autorités britanniques. Rien ne devait être vu sinon une pièce vide.

L’Administrateur en chef[3] du district, M.J.H. Garstin, I.C.S.[4], soupçonnant une grossière supercherie, ordonna une recherche approfondie dans la place. Mais aucune trace du vieux sage et saint poète n’a jamais été trouvée. « Les composants de son corps ont été rendus aux éléments originaux », dirent ses disciples.

L’événement fut dur à accepter pour les deux fonctionnaires britanniques du secteur, Mr Garstin et le médecin militaire du district. Mais sans doute avaient-ils compris que la Loi scientifique, dans l’Inde populaire du XIXe siècle, se confond souvent avec le bon sens. Ils déclarèrent donc officiellement que Ramalingar Pillay était un très grand saint. Les rapports du district rapportent même que les deux fonctionnaires britanniques contribuèrent financièrement pour une cérémonie durant laquelle une foule de pauvres gens a été alimentée en l’honneur de sa mémoire.


[1] L’état du Tamil Nadu se trouve à l’extrême sud-est de l’Inde et avait pour capitale Madras au XIXe siècle (Chennai aujourd’hui). Le Tamil Nadu est sans doute l’État le plus typiquement hindou, car contrairement au nord de l’Inde, le sud a peu subi l’influence musulmane des Moghols en conservant son architecture dravidienne, témoignage de la richesse et de la puissance des dynasties qui s’y sont succédées au moyen-âge (Pallava, Chola, Pandya…). C’est également dans cette province, près de  Nilgiris, que se déroule le fameux récit d’H.P.B. « Au pays des montagnes bleues » qui évoque de mystérieux aborigènes « blancs », les Todas.
[2] Ils se rencontrèrent le 14 octobre 1874 à Chittenden dans le Vermont aux États-Unis. Pour la petite histoire, il est intéressant de noter que Ramalingar Pillay disparut à l’âge de 51 ans dans la province du Tamil Nadu et que huit plus tard, en 1882 et à 51 ans, Mme Blavatsky et le Colonel Olcott, initialement établis à Bombay, s’installèrent à Madras pour y fonder le Siège international de la Société Théosophique dans le quartier d’Adyar.
[3] Le titre exact de cette charge dans les Indes anglaises est Collector, fonction qui correspondait originellement au collecteur d’impôts
[4] Covenanted servants, ou ICS désignait les fonctionnaires travaillant pour le Secrétariat d’État des Indes.

Les Maîtres orientaux

et la Formation de la Société Théosophique

La Société Théosophique naquit officiellement le 17 Novembre 1875 à New York. Elle fut fondée par plusieurs personnes dont Helena Petrovna Blavatsky, Henry Steel Olcott et William Quan Judge.

« Ce récit de l’origine et de la naissance de la Société est fort prosaïque et manque tout à fait du caractère sensationnel qu’on lui a parfois attribué. Mais il a le mérite de l’exactitude historique, car écrivant de l’histoire et non du roman, j’ai dû m’en tenir à ce que rapportent nos procès-verbaux et je peux prouver mes dires un à un. » (Cf. « Histoire authentique de la Société Théosophique » de Henry Steel Olcott — chapitres IX, Traduit de l’anglais par M. La Vieuville — Ed. Publications Théosophiques – Paris 1907).

La description de cet événement nous est donné par un des principaux Fondateurs, H.S. Olcott, dans « Old Diary Leaves ».

Une remarque s’impose : à la lecture des pages écrites par H.S. Olcott, il pourra apparaître à un esprit peu amène et critique à l’égard des Fondateurs que tout ceci ne fut qu’une improvisation assez inconséquente et que ce ne fut que plus tard — bien après 1875, donc — que s’élabora l’idée d’une « Mission », délivrée par les Maîtres aux dits Fondateurs, de créer pareille Société, devant porter tel nom, etc.

H.P. Blavatsky confia à la Comtesse Wachtmeister que lors de sa rencontre avec le Mahatma Morya à Londres en 1851, — vingt quatre avant, donc, la création de la Société Théosophique — ce dernier lui demanda sa coopération pour un travail. C. Wachtmeister écrit : « qu’il [le Maître] voulait lui [à H.P.B.] demander sa coopération pour un travail qu’il allait entreprendre. Il lui apprit que la Société Théosophique allait être formée et qu’il désirait qu’elle en fût la fondatrice. Il lui fit clairement entrevoir tous les soucis qu’elle aurait à endurer et lui dit aussi qu’elle devait passer trois années au Tibet afin de se préparer à cette tâche importante. Après trois jours de sérieux examen avec son père [le Comte Hahn, accompagnant sa fille à Londres] H.P.B. se décida à accepter l’offre qui lui était faite… » (« La Doctrine Secrète et Madame Blavatsky » de C. Wachtmeister -Ed. Adyar — p.85).

Au regard de ce qu’écrit le Colonel Olcott à ce sujet, il est patent que celui-ci ne voulût pas par trop s’étendre sur des motifs plus profonds, d’un ordre plus « occulte », ayant trait à cette Fondation qui semble si spontanée.

Par ailleurs, il sera intéressant de savoir que les Maîtres donnent au Disciple un « Plan Général », « une vue d’ensemble » du Message à délivrer, du travail à faire mais que, en ce qui concerne la mise en place de tout ceci, la forme dans laquelle se « coulera » le Message, le Disciple est totalement libre et… responsable.

Il ressort donc qu’un Plan de Travail existait dans l’esprit des Mahatmas mais que la forme par laquelle ce Plan se réaliserait restait de l’initiative d’H.P.B. : la formation de la Société Théosophique, par exemple; H. P. Blavatsky aurait pu écrire les ouvrages que nous connaissons et en rester là, quitte à les défendre ensuite par des articles ou par la création d’un journal non nécessairement lié à une Fraternité comme le furent « The Théosophist » ou « Lucifer ». Ce furent plutôt les circonstances qui dictèrent, ainsi que le compte rendu du Colonel Olcott le laisse voir, la formation de cette Société ; quant aux livres, ils furent écrits, nous avons assez de témoignages à ce sujet, sous l’égide des Adeptes ; toutefois, même en ce qui concerne ces écrits, la situation n’était pas fixée d’avance ; en effet, « La Doctrine Secrète » est une réponse aux réactions favorables qu’a suscitée dans le public la parution d’ « Isis Dévoilée » et il semblerait que ce fût à la fois cet accueil et cette faveur de l’Humanité envers la Connaissance qui incitèrent les Adeptes à aller plus loin dans l’ouverture partielle des Annales Occultes de notre planète. Ils voulurent donc « La Doctrine Secrète » : « Je n’ai pas entrepris de réécrire et de m’engager dans les ennuis de ce livre infernal pour ma douce joie… Le Maître ordonne et veut qu’il soit écrit et je le ferai… » écrit H.P.B. à A.P. Sinnet (Cf. Letters of H.P.B. to A.P. Sinnet, pp. 87-89). Quant au Colonel Olcott il confie à son journal du 9 janvier 1885 : « H.P.B. a reçu du Maître M. le plan pour La Doctrine Secrète. Il est excellent…. » (Cf. H.S. Olcott, op. cit.).

Toutefois, une fois créée, la Société Théosophique devient, pour les Adeptes, le vecteur de la divulgation de l’ancienne Théosophie (voir « Qu’est-ce que la Théosophie ? » et ceci est bien logique : le disciple choisit un mode d’expression pour accomplir le travail qu’Ils lui ont confié et une fois ce mode déterminé, Ils le soutiennent. D’ailleurs le Mahachoan dit « La Société Théosophique a été choisie pour constituer la pierre d’angle, le fondement des futures religions humaines. » (Lettres des Maîtres de la Sagesse — Ed. Adyar – t. 1 – p.13).

De fait, le « temps était venu » car, selon les injonctions de Tsong Kapa (XVe siècle), la Confrérie secrète d’Adeptes transhimalayens — nommée aujourd’hui « Grande Loge Blanche » — devait, au cours de chaque dernier quart de siècle, délivrer un Enseignement susceptible d’aider l’Humanité, par la Connaissance, à progresser spirituellement et à se délester, donc, de ses appétits matériels.

H.P. Blavatsky elle-même précise : «Pendant le dernier quart de chaque siècle, ces « Maîtres », dont j’ai parlé, font une tentative en vue de favoriser, d’une façon nette et marquante, le progrès spirituel de l’Humanité. Vers la fin de chaque siècle, vous trouverez invariablement un déversement d’énergies ou un bouleversement dans le sens de la montée dans le domaine de la Spiritualité ou, si vous préférez, du Mysticisme. À ces époques, une ou plusieurs personnes se révèlent dans le monde comme agents des Maîtres et on voit se répandre, sur une échelle plus ou moins grande, un Enseignement et une Connaissance occultes. Si vous en aviez l’envie, vous pourriez suivre la trace de ces mouvements en remontant de siècle en siècle aussi loin que s’étendent les annales historiques détaillées que vous possédez ». (Cf. « La Clé de la Théosophie » — Ed. Adyar – p. 319).

Que ce Message réussisse d’une part à passer au moment où il est délivré et, d’autre part, à porter ensuite ses fruits, là est vaste problème ! En effet, les « forces adverses », tapies au fond de l’inconscient humain, se galvanisent toujours pour faire obstacle à tout changement de sa propre nature ; par conséquent, l’Histoire montre qu’un décalage existe toujours entre le moment où le Message est délivré et celui où il commence à être accepté et utilisé par l’Humanité ; dans ce processus, la plupart du temps, l’Émissaire est mis en pièces…

Ce Message peut prendre la forme de la création d’une Organisation Occulte, ou bien d’une influence tendant à changer l’ordre politique, ou encore à délivrer publiquement un Enseignement. Nous pouvons considérer quelques exemples touchant les six derniers siècles :

  • dernier quart du XVe siècle : la Fraternité Rose+Croix, initiée par Christian Rozenkreutz en Allemagne en 1459 commence à émerger en Europe ; à la même époque, Theophrast Bombast von Hohenheim, dit « Paracelse » (Kabbaliste, Alchimiste, etc.) évite le bûcher et fonde la véritable médecine.
  • dernier quart du XVIe siècle : l’Europe des Hermétistes continue de s’organiser clandestinement et Giordano Bruno enseigne publiquement le Platonisme, réhabilite le Paganisme Antique et sa Sagesse et tente secrètement une marche armée sur Rome afin de détrôner l’imposture papale[1] ; nous savons comment il finit, emporté par les flammes du bûcher, par un sinistre jour de janvier 1600, au Campo dei Fiori à Rome.
  • dernier quart du XVIIIe siècle : le Comte de Saint Germain tente, en vain, d’inspirer à Louis XV des changements impératifs en matière politique ; cette tentative restera aussi vaine auprès de Louis XVI qu’il ne put rencontrer que de Marie Antoinette, qu’il rencontra mais qui ne le crut pas. A la même époque, soutenant ce Programme de Réformes, via les Loges Maçonniques, A. de Cagliostro tente, en vain aussi, de délivrer un Enseignement véritablement occulte à ces Loges ; dépassant les nécessités politiques du moment, sans les négliger, il essaie de montrer qu’un Savoir Ancien sous-tend toutes les Religions et que l’Égypte est, pour l’Occident, le berceau de sa Sagesse perdue. Comment tout cela finit-il ? Par une Révolution sanglante non voulue (les Réformes étaient voulues) et le rejet de tout Occultisme dans la Maçonnerie. Le premier, traité d’imposteur, disparut aux yeux de tous ; le second, torturé, enfermé dans un cachot, vit son honneur discrédité (un « imposteur », un « charlatan », etc.) et, ce qui est pire, le Message exclu. Toutefois, à partir de cette fin de siècle, les données changent, les mentalités se bouleversent : la Révolution a fait malgré tout son œuvre et les esprits ont soif de connaissances, voulant en finir avec l’obscurantisme ecclésiastique imposé dans les siècles précédents. La liberté politique gagnée ne peut que marcher avec la liberté de penser et d’apprendre. (Voir « Le Programme des Adeptes »)
  • dernier quart du XIXe siècle : il fallait reprendre le flambeau et continuer à enseigner à cette Humanité rebelle, victime de ses Institutions (l’Église qui persiste, la Science matérialiste qui pointe) et aussi des rejets suscités par son ignorance. C’est à ce moment précis de l’Histoire européenne que se situe « le Travail » des Maîtres confié à H.P. Blavatsky. Nous connaissons l’issue de ce Message : discréditée, l’Émissaire mourut alors que le grand public la traitait d’ « imposteur ». Reconnue pour ce qu’elle était vraiment par ceux qui la connurent de près, par les authentiques spécialistes en matière de Tradition occulte (le IXe Panchen Lama, Daisetz Teitaro Suzuki, le Lama Kazi Dawa Sandup, Eugène Burnouf, Mohandas Karamchand Gandhi[2], etc.) et par les scientifiques à l’esprit en quête de vérité (Camille Flammarion [astronome], Thomas Edison [inventeur], Gaston Maspero [égyptologue], Albert Einstein [physicien], Max Plank, Sir William Crookes [chimiste et physicien], etc. — Voir Helena Petrovna Blavatsky — Éléments biographiques), H.P. Blavatsky et son œuvre commencent — seulement en cette fin de XXe siècle ainsi qu’elle l’avait prédit — à être perçus du grand public.

Ce « Plan de Travail » des Maîtres consistait à délivrer :

  • d’abord une autre approche du Spiritisme
  • puis un Enseignement devant éclairer la pensée spirituelle de l’Occident sur des vérités occultes.

1° — Une autre approche du Spiritisme. Pourquoi commencer par le Spiritisme ? Parce que le phénomène de la mort sensibilise tout un chacun et nul ne peut rester indifférent devant la perte d’êtres chers et devant l’issue de sa propre vie. Savoir que l’être humain n’est pas uniquement un amas de chair, de viscères, d’organes, d’os et un flot de sang mais aussi un ensemble constitué d’une substance subtile — invisible — dont la subtilité d’ailleurs suit une gradation continue en ténuité, ce tout servant de support, de « véhicule » à l’Esprit Unique, voilà un message que ce XIXe siècle par trop positiviste devait entendre. En effet, depuis Lavoisier, la Science prit un cours matérialiste et la négation de l’existence d’un monde invisible devenait l’assise de toute pensée « sérieuse ». C’était faire peu de cas de la souffrance humaine face à ce néant noir qui devait s’ouvrir devant chacun, pensait-on, après la mort.

D’un autre côté, les séances spirites, très à la mode depuis le XVIIIe siècle, étaient, du point de vue occulte, de véritables nids de vipères : le médium ne savait pas vraiment ce qui lui arrivait, ce qu’il subissait ou non, qui se manifestait véritablement — quelle était « l’identité » réelle du revenant — au cours de la séance et ce qu’il advenait de sa propre énergie vitale et de celle des assistants. Les spirites, de plus, croyaient que le « royaume des morts » était l’authentique « royaume spirituel » avec toute la connotation positive que ce dernier adjectif implique. Ils s’ouvraient ainsi, sans le savoir, à de véritables impostures opérées par ces entités évoquées dont les messages étaient reçuscomme le Saint Sacrement…

Rassurer, par conséquent, ceux qui croyaient douloureusementen un néant post-mortem et enseigner aux spirites les rudimentsdes Sciences Occultes.

C’est ce que réalisa H.P.B. — ou tenta de réaliser — d’abord au Caire (où elle échoua) puis aux Etats Unis à partir de 1874 — avec succès, cette fois-ci — lorsqu’elle rencontra le Colonel Olcott à la ferme des Eddy. Une grande partie de leur travail, jusqu’en 1878, fut consacrée à cette partie du « Plan ».

2° — Un Enseignement devant éclairer la pensée spirituelle de l’Occident sur des vérités occultes.

L’éveil de la pensée occultiste, dès la fin du Moyen-Âge et pendant les siècles suivants, infusée par les Rose+Croix, les Alchimistes, les penseurs et théurges (commeG. Bruno, le Comte de Saint Germain et le Comte de Cagliostro,etc.), enfin par la publication de toute une littérature mi-souterraine qui attisait les esprits ( le XVIIIe siècle en fut friand ; que l’on songe au succès du livre de Montfaucon de Villars, « Le Comte de Cabalis »…), fit de la fin du XIXe siècle un terrain propice à l’émergence d’un Enseignement plus complet, plus « coordonnateur » des éléments épars et tronqués de l’Hermétisme occidental que celui-ci véhiculait depuis la mise à mort de la Sagesse Antique dès le IVe siècle de notre ère.

C’est ce que H.P.B. réalisa :

  • en créant avec le Colonel Olcott la Société Théosophique (1875) ;
  • en écrivant « Isis Dévoilée » (1877) ;
  • en enseignant la Doctrine Hermétique — à partir de 1878 — par des conférences aux Indes et des articles publiés dans un journal nouvellement créé « The Théosophist », puis dans « Lucifer » ;
  • en rédigeant son œuvre magistrale qui contient des révélations uniques sur l’Histoire occulte de l’Univers et de notre planète : « La Doctrine Secrète » ;
  • en poursuivant cet Enseignement aussi bien auprès de disciples que dans le Cercle privé, à Londres, un peu avant sa mort.

Dans une lettre conservée dans les Archives d’Adyar à Madras (Inde) datée du 24 février 1888, H.P. Blavatsky confie :

« C’est moi qui ai introduit la preuve de nos Maîtres au monde… Je l’ai fait parce qu’Ils m’ont envoyée pour faire le travail comme une expérience neuve au XIXe siècle et je l’ai fais aussi bien que je savais… ».

A l’instar, donc, de ses prédécesseurs des siècles passés, H.P.B. accomplit le « Travail » des Maîtres pour ce qui concerne son propre siècle et, à l’instar de ces mêmes prédécesseurs, elle subit injures, trahisons et calomnie. Si la « Sainte » Inquisition avait pu l’envoyer au cachot, sinon au bûcher, elle l’eût fait… mais ses contemporains se chargèrent de lui infliger la prison du ridicule et le bûcher de la calomnie.

« Les Grands Êtres vivent, rêvent, sentent au-delà du temps, par-delà l’Histoire, ce filet complexe d’événements dans lequel nous autres vivons prisonniers. La force de leurs sentiments élevés leur permet de « voir » au loin ce que nous autres osons à peine pressentir. Cette énorme différence de perspective rend difficile la communication entre « Eux » et « nous ». Et, cependant, nous avons besoin les uns des autres, d’une façon si intense et parfois si désespérée, que l’histoire des efforts que nous avons faits pour nous relier est remplie de faits mémorables. Peut-être que les pages les plus belles et les plus suggestives de la grande histoire de l’humanité ne furent, en réalité, que des épisodes plus ou moins heureux de ce dialogue mystérieux, bien qu’il n’apparaisse pas comme tel ou ne soit même pas mentionné. Helena Petrovna appartient à cette liste, heureusement longue, de personnages inspirés par la puissante Lumière de la Sagesse millénaire… »

(Maria Dolorès Fernandez-Figares, article écrit dans
« H.P. Blavatsky – Réflexions sur l’actualité de ses Enseignements ésotériques »
Ed. Nouvelle Acropole – 1991 – p. 127).

 



[1] Voir l’admirable ouvrage empli de références, dont de nombreux extraits du procès-verbal du procès de G. Bruno, de Frances Yates « Giordano Bruno et la Tradition Hermétique » – Ed Dervy-Livres.(11-4-3)
[2] Parlant de Mme Blavatsky, qu’il avait rencontrée à Londres où des théosophes lui avaient fait connaître la Bhagavad-Gîtâ (qu’il leur avoua à sa honte n’avoir jamais lue), M.K. Gandhi a rappelé à son biographe (Louis Fischer) qu’au début les chefs de file du Congrès étaient des théosophes, en ajoutant :

« La Théosophie est l’enseignement donné par Mme Blavatsky […]
C’est l’hindouisme dans ce qu’il a de meilleur »
.
Et par deux fois il insista : « La Théosophie, c’est la fraternité des hommes ».

Projet de Société Théosophique

relatée par l’un de ses fondateurs, Henry Steel Olcott[1]

Passons maintenant à l’histoire de la formation de la Société Théosophique et montrons ce qui en donna l’idée, quelles furent les personnes qui la fondèrent et comment furent définis ses objets. Car ceci est une histoire complète des débuts de la Société, ne l’oublions pas, et non une simple collection de souvenirs personnels sur H.-P.B.

Olcott
Le Colonel Henry Steel Olcott (1832 – 1907) en 1875

La discussion active du Spiritualisme et ensuite d’une partie des idées spiritualistes de l’Orient avait préparé les voies. Elle durait depuis la publication de mon rapport sur les Eddy dans le New York Sun du mois d’août de l’année précédente (1874) et son intensité avait décuplé depuis ma rencontre à Chittenden avec H.-P.B. et l’usage que nous faisions de la presse pour l’exposition de nos vues hétérodoxes. Les lettres piquantes, les rumeurs qui couraient sur ses pouvoirs magiques et nos affirmations réitérées de l’existence de races non humaines d’êtres spirituels, nous valurent la connaissance d’un grand nombre de gens intelligents épris d’occultisme. Parmi eux se trouvaient des savants, des philologues, des auteurs, des antiquaires, des ecclésiastiques d’esprit large, des hommes de loi, des médecins, des spiritualistes bien connus et un ou deux journalistes attachés aux journaux de la ville et trop heureux de pouvoir tirer de bonne « copie » de notre affaire. C’était, certes, chose audacieuse de se porter, au défi des préjugés publics, en champion de la légitimité scientifique de la Magie antique en cet âge de scepticisme. La hardiesse même de l’entreprise força l’attention du public, et son résultat inévitable fut de grouper ensemble tous ceux que la discussion avait sympathiquement rapprochés, en société de recherches occultes. L’essai de fondation du « Miracle Club » en mai 1875 avant échoué pour les raisons développées au chapitre I, une seconde occasion se présenta lors d’une conférence privée réservée à quelques amis que M. Felt donna chez H.P.B., 46 Irving place, New York, le 7 septembre 1875. Point d’échec cette fois : la petite graine d’où devait sortir le grand banian qui couvrirait le monde, fut plantée en bonne terre et germa. Je regrette qu’il n’existe pas à ma connaissance de mémorandum officiel des personnes présentes à cette soirée, mais le Rév. J.H. Wiggin, clergyman unitarien[2], publia dans le Liberal Christian du 4 septembre une note sur une réunion du même genre tenue la semaine précédente où je crois que la conférence de M. Felt fut annoncée pour le 7. Il y cite H.-P. B., moi-même, Signor Bruzzesi, un juge du New Jersey et sa femme et M. Charles Sotheran (qui l’avait fait inviter par H.-P.B.). Il montra sa surprise de l’étendue et de la profondeur de la conversation par ces réflexions.

« Il ne serait pas bienséant de rapporter dans ses détails une conversation intime où il n’entrait ni désir de publicité ni exhibition magique, ni de prononcer un jugement sur elle. L’élément phallique dans les religions, les dernières merveilles des médiums, l’histoire. l’âme des fleurs, le caractère de l’Italie, l’étrangeté des voyages, la chimie, la poésie, la triplicité dans la nature, l’Église romaine. la gravitation, les carbonari„ la prestidigitation, les nouvelles découvertes de Crookes sur la force lumineuse, la littérature magique furent quelques-uns des sujets de la conversation animée qui dura jusqu’à minuit. Si vraiment Mme Blavatsky peut faire naître l’ordre au sein du chaos du spiritisme moderne, elle rendra au monde un grand service. »

Le 7 septembre au soir, M. Felt fit sa conférence sur le « Canon égyptien des Proportions, maintenant perdu ». Il dessinait remarquablement bien et avait préparé une série de charmants croquis à l’appui de sa théorie que le canon des proportions architecturales employé par les Égyptiens aussi bien que par les grands architectes grecs était aujourd’hui conservé dans les hiéroglyphes des temples du pays de Kham. Il soutenait qu’en suivant certaines règles on pouvait dessiner sur le mur d’un certain temple ce qu’il appelait l’Étoile de Perfection, laquelle révélait le secret entier du problème géométrique des proportions ; et que les hiéroglyphes tracés autour de cette figure n’étaient destinés qu’à tromper la curiosité des profanes, car lus en même temps que ceux de l’intérieur de la figure, ils ne donnaient aucun sens, ou tombaient dans la banalité.

Le diagramme consistait en un cercle avec un carré inscrit et un autre externe, renfermant un triangle équilatéral, deux triangles, égyptiens et un pentagone. Il l’appliquait à toutes les images, statues, portes, hiéroglyphes, pyramides, plans, tombes et monuments de l’ancienne Égypte et montrait que les proportions correspondaient si bien que telle avait dû être leur règle. II appliquait le même canon aux chefs-d’œuvre de l’art grec et trouvait qu’ils avaient été ou auraient pu être construits sans modèle en l’observant. Feu le docteur Seth Pancoast, M.D., de Philadelphie, kabbaliste érudit, était présent ; il posa à M. Felt des questions précises pour voir s’il pouvait prouver pratiquement sa connaissance parfaite des pouvoirs occultes possédés par les vrais magiciens antiques, entre autres l’évocation des esprits dans les profondeurs de l’espace. M. Felt répondit catégoriquement qu’il l’avait fait et pouvait le refaire avec son cercle chimique. « II pouvait faire apparaître des centaines d’ombres ressemblant à la forme humaine, mais il n’avait pas reconnu de signes d’intelligence dans ces apparitions. « Je relève ces détails dans une coupure du temps classée dans le Scrapbook[3], I, sans le nom du journal, mais à son époque. Elle semble provenir du journal de M. Wiggin, le Liberal Christian.

Les théories et les illustrations de Felt étaient si attrayantes que S.W. Bouton, éditeur de livres symboliques, s’était engagé à publier son livre en 1.000 pages in-folio, avec d’innombrables illustrations et avait avancé une somme considérable pour les planches, les outils de graveur, les presses, etc., etc. Mais comme il avait affaire à un génie orné d’une nombreuse famille et abominablement inexact, cela traîna si fort qu’il perdit patience et, je crois, rompit avec lui. Le grand ouvrage ne fut jamais publié.

M. Felt nous dit dans sa conférence, qu’en faisant ses études d’égyptologie, il avait découvert que les anciens prêtres égyptiens étaient des adeptes de la science magique et avaient le pouvoir d’évoquer et d’employer les esprits des éléments et qu’ils avaient laissé leurs formulaires, lesquels il avait déchiffrés, essayés et qu’il avait ainsi réussi à évoquer les élémentals. Il consentirait à aider quelques personnes choisies à essayer par elles-mêmes son système et nous ferait voir à tous les esprits naturels dans une série de conférences payantes. Naturellement, nous lui votâmes des remerciements pour son intéressante conférence et une discussion animée s’ensuivit. Au cours de celle-ci, il me vint à l’idée que ce serait une bonne chose de former une société pour poursuivre et encourager de telles recherches occultes et après y avoir un peu pensé, j’écrivis ce qui suit sur un bout de papier :

Ne serait-ce pas une bonne chose de former une Société pour ce genre d’études et je le donnai à M. Judge qui se trouvait entre moi et H.-P.B. assise en face, pour le lui passer. Elle le lut et dit oui de la tête. Là-dessus je me levai et après quelques phrases préliminaires, j’esquissai le projet. La compagnie l’approuva, et quand M. Felt en réponse à notre demande dit qu’il voulait bien nous apprendre à évoquer et employer les élémentals, il fut décidé à l’unanimité qu’on formerait cette Société. Sur la proposition de M. Judge, on me nomma président et sur ma proposition M. Judge fut élu secrétaire de la réunion. Comme il était tard, on s’ajourna au lendemain soir pour agir officiellement. Les personnes présentes furent priées d’amener des amis susceptibles de se joindre à la Société proposée.

Comme je l’ai dit, il n’existe pas de rapport officiel du secrétaire de cette réunion, mais M. Britten cite dans Nineteenth Century Miracles (p. 296) une note publiée dans un quotidien de New York et reproduite dans le Spiritual Scientist, et je relève dans son livre les extraits suivants :

« Un mouvement d’une grande importance vient de commencer à New York sous la direction du colonel Henry Steel Olcott, c’est l’organisation d’une société qui s’appellera Société Théosophique. La proposition s’en est faite inopinément et sans avoir été préméditée à une soirée chez Mme Blavatsky le 7 courant, où un groupe d’environ dix-sept dames et messieurs étaient réunis pour entendre M. George Felt dont les découvertes des figures géométriques de la Kabbale égyptienne peuvent être considérées comme une des conquêtes les plus étonnantes de l’esprit humain. Plusieurs personnes de grande érudition et d’autres, occupant des situations influentes, faisaient partie de la société. Les éditeurs de deux journaux religieux, les co-éditeurs de deux magazines littéraires, un docteur ès lettres d’Oxford, un vénérable savant juif, voyageur de renom ; un rédacteur en chef d’un des journaux quotidiens de New York, le président de la Société spiritualiste de New York, M.C.C. Massey, d’Angleterre (avocat), Mrs Hardinge Britten et le docteur Britten, deux notaires de New York, en outre du colonel Olcott, un associé d’une maison de publication de Philadelphie, un médecin bien connu, et enfin plus célèbre qu’eux tous Mme Blavatsky, formaient le cercle des auditeurs de M. Felt… Dans un intervalle de la conversation, le colonel Olcott se leva et après avoir brièvement montré l’état actuel du mouvement spiritualiste, l’attitude de ses antagonistes, les matérialistes, le conflit irréconciliable entre la science et les sectes religieuses, le caractère philosophique des anciennes théosophies et leur valeur pour la réconciliation da tous les antagonistes, et le succès d’apparence sublime de M. Felt arrachant la clef de l’architecture de la nature à de misérables fragments d’anciennes légendes oubliés par la main dévastatrice des fanatiques musulmans ou chrétiens des premiers siècles, il proposa de former un noyau autour duquel pourraient se réunir toutes les âmes éclairées et courageuse, qui sont disposées à travailler à l’acquisition et à la diffusion de la vraie connaissance. Son plan était d’organiser une société d’occultistes et de commencer aussitôt à former une bibliothèque, et de vulgariser la connaissance de ces lois secrètes de la natursi familières aux Chaldéens et aux Égyptiens, stotalement ignorées de nos savants modernes. »

Ceci provenant d’une source extérieure et publié peu de jours après la réunion vaut peut-être mieux encore qu’un compte rendu officiel et montre sans réplique ce que j’avais dans l’esprit en proposant la formation de notre Société. Ce devait être une association chargée de récolter et de publier des connaissances, de poursuivre les recherches occultes, l’étude et la vulgarisation des anciennes idées philosophiques et théosophiques. Une des premières démarches devait être la fondation d’une bibliothèque. Il n’était pas question de Fraternité Universelle parce que la proposition de fondation surgit à propos du sujet de la discussion. C’était une affaire toute simple, prosaïque, sans accompagnement de phénomènes ou d’incidents extraordinaires. Enfin, pas trace d’esprit sectaire et une tendance nettement anti-matérialiste. Le petit groupe des fondateurs était de race européenne sans antagonisme naturel envers les religions, et ignorait les distinctions de castes. L’élément de Fraternité qui devait entrer plus tard dans la composition de la Société n’était pas prévu, mais quand notre influence s’étendit avec le temps jusqu’à nous faire entrer en relation avec des Asiatiques et avec leurs religions et leurs systèmes sociaux, il apparut comme une nécessité et même comme la pierre d’angle de notre édifice. La Société Théosophique a été une évolution et non une création délibérée — sur le plan visible tout au moins.

J’ai le procès-verbal officiel de la réunion du 8 septembre,signé par moi en qualité du Président, et par W.Q. Judge,secrétaire, et je vais le reproduire d’après notre journal:


« Sur la proposition du col. Henry S. Olcott de former une société pour l’étude et l’élucidation de l’Occultisme, de la Kabbale etc., les dames et messieurs alors présents se sont formés en assemblée et sur la motion de M. Will Q. Judge on a

« Résolu, que le col. H.S. Olcott serait président.

Sur une motion,

« Résolu, que M. W.Q. Judge serait secrétaire. Le président demanda ensuite les noms des personnes présentes qui voudraient bien fonder une telle Société ou en faire partie. Les personnes suivantes donnèrent leurs noms au Secrétaire

« Col. Olcott, Mme H.-P. Blavatsky, Chas. Sotheran, docteur Chas. E. Simmons, H.D. Monachesi, C.C. Massey, de Londres, W.L. Alden, G.H. Felt, D.E. de Lara, docteur W. Britten, Mrs E.H. Britten, Henry Newton, John Storer Cobb, J. Hyslop, W.Q. Judge, H.M. Stevens (tous présents, sauf un).

« Sur la motion de Herbert D. Monachesi, il fut

« Résolu, qu’un comité de trois membres serait nommé par le président pour préparer une constitution et un règlement et pour les apporter à la prochaine réunion.

Sur motion il fut

« Résolu, que le président serait adjoint au comité.

« Le président désigna ensuite MM. H. Newton, H.M. Stevens et C. Sotheran pour être membres de ce comité.

« Sur motion il fut

« Résolu, de s’ajourner au lundi 13 septembre au même endroit, à 8heures du soir. »


Donc la Société fut formée — et non fondée — par seize personnes, car sa fondation sur des bases stables fut le résultat de plusieurs années de travail et d’abnégation et pendant une partie de ce temps, H.-P.B. et moi nous fûmes seuls sur la brèche à creuser ces fortes fondations. Ou nos collègues nous quittèrent, ou ils se désintéressèrent, ou la force des circonstances les empêcha de donner comme ils l’auraient voulu leur temps et leurs efforts. Mais n’anticipons pas.

Quand cette partie de mon récit parut dans le Theosophist (novembre 1892) il s’y trouvait des portraits de plusieurs officiers de la Société auxquels les personnes que cela intéresse peuvent se reporter. La surabondance des matières de ce volume m’oblige à le condenser autant que possible. Cependant je vais conserver ma note sur M. Alden, à cause de l’histoire d’une de ses expériences occultes.

M. W.L. Alden, bien connu maintenant dans les cercles littéraires de Londres, était alors rédacteur en chef du New York Times et ses critiques humoristiques sur des sujets courants étaient très appréciées. Je l’ai rencontré récemment à Paris après bien des années de séparation et j’ai appris qu’il avait occupé d’importantes fonctions consulaires pour le compte du gouvernement américain. Il lui arriva à New York, au début de notre connaissance, une bien amusante aventure. II écrivait alors dans le New York Daily Graphic et moi aussi, mes lettres de Chittenden. Un tas de gens excentriques venaient dans le cabinet directorial poser des questions oiseuses et ils assommaient le directeur M. Croly, à ce point qu’il finit par publier une caricature qui le représentait aux abois avec un revolver et une énorme paire de ciseaux pour se défendre contre une irruption « d’hommes aux longs cheveux et de femmes tondues », tous spiritualistes.

Mais un matin, un homme âgé, vêtu comme un Oriental, se présenta portant un livre étrange et visiblement très ancien sous le bras. Après avoir salué les rédacteurs avec une grave courtoisie, il se mit à parler de mes lettres et du spiritualisme occidental. Tous quittèrent leurs pupitres pour l’écouter et se groupèrent autour de lui.

En parlant de magie, il se tourna tranquillement vers Alden dont personne ne soupçonnait les goûts occultes, et il lui dit :

« Croyez-vous à la vérité de la Magie, monsieur ? »

Un peu saisi, Alden répondit :

« Dame, j’ai lu Zanoni[4], et je crois qu’il peut bien y avoir quelque chose là-dedans. »

Sur leur demande, l’étranger montra son curieux livre aux rédacteurs. C’était un traité de magie écrit en arabe ou en quelque langue orientale avec de nombreuses illustrations dans le texte. Tous y prirent un vif intérêt, Alden surtout, qui demanda au vieux monsieur quand il partit de lui accorder un autre entretien. Celui-ci y consentit en souriant, et lui donna une adresse où le chercher. Quand Alden s’y présenta, il trouva un magasin de livres et d’images catholiques. Ainsi joué, mon ami, très inutilement, continua à scruter tous les gens qu’il rencontrait dans l’espoir de retrouver l’Asiatique mystérieux. M. Croly m’a dit qu’il ne reparut jamais aux bureaux du Graphic, on aurait dit qu’il était rentré dans une trappe.

Ce n’est pas une expérience rare que cette apparition et cette disparition de gens mystérieux qui apportent le livre voulu à l’homme qui en a besoin, ou qui le mettent sur le droit chemin tandis qu’il se débat bravement dans le marais mouvant des difficultés en poursuivant la Vérité. Bien des cas de ce genre sont racontés dans les histoires religieuses.

Parfois le visiteur se présente de jour, parfois dans une vision nocturne. La révélation peut venir par éclairs — Les éclairs de Buddhi sur le Manas — engendrant les grandes découvertes scientifiques, comme l’idée du spectroscope apparut soudain à Fraunhöfer, la nature des éclairs à Franklin, le téléphone à Edison, et dix mille autres grandes choses dans des esprits préparés et ouverts à la suggestion. Ce serait exagéré de prétendre que tous les aspirants à la science occulte peuvent compter sur une telle chance une fois dans leur vie, cependant je crois que le pourcentage de ceux à qui cela arrive est cent fois plus considérable qu’on ne pense.

C’est un malheur individuel si l’on ne sait pas reconnaître l’ange quand il se présente, ou si on le frôle dans la rue sans un frisson avertisseur, soit par suite d’idées fausses sur l’apparence d’un tel messager, soit par préjugé sur la manière dont le message devrait être délivré.

Je parle ici en toute connaissance de cause.

 

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[1] Tiré de « Histoire authentique de la Société Théosophique » par son président fondateur H.-S. Olcott – Traduit de l’anglais par La Vieuville – Livre 1 – Chapitre VIII, Page 116 et suivantes – Publications Théosophiques Paris 1907 – Titre original « Old diary leaves »
[2] Unitarien : Membre d’une secte protestante qui nie la Trinité
[3] Album composé de pages blanches où l’on peut coller des coupures de journaux, des photos ou prendre des notes. Ainsi se crée un livre, reflet et mémoire d’une expression personnelle, à l’usage de soi-même ou des générations à venir. Le Scrapbook d’H.P.B. fut publié après sa mort et a ainsi fourni quantité d’informations précieuses aux étudiants de la Doctrine Secrète et aux historiens de la Société Théosophique.
[4] Roman initiatique, ayant pour cadre le XVIIIe siècle, d’Edward Bulwer Lytton (qui appartint à une société occulte très fermée « la Fraternité de Luxor » et qui paraît bien avoir pratiqué lui-même la magie). Zanoni traduit parfaitement les conflits et les choix auxquels le néophyte se trouve confronté dans sa quête spirituelle, et l’angoisse du Maître devant le sacrifice que sa mission nécessite.

Formation de Société Théosophique

relatée par l’un de ses fondateurs, Henry Steel Olcott[1]

M . Felt continua l’intéressante description de ses découvertes, commencée le 8 septembre au meeting remis au 18 septembre 1875 et produisit un certain nombre de diagrammes en couleurs. Quelques personnes présentes dirent avoir vu la lumière trembler sur les figures géométriques, mais j’incline à penser que cela était dû moitié à l’autosuggestion, et moitié à ce que Felt avait dit de leurs propriétés magiques. Je ne vis certainement rien du tout d’occulte, ni personne d’autre, sauf une très petite minorité d’assistants. La conférence finie, on passa à l’ordre du jour ; je présidais, M.C. Sotheran faisait fonction de secrétaire. Le procès-verbal dit :

« Le Comité du préambule et du règlement annonça qu’il poursuit ses travaux et M. de Lara lit une note qu’il a été prié de rédiger pour le Comité. »

À la demande du Comité :

« Résolu : Que la Société prendrait le nom de Société Théosophique.

« Le président délégua le Rév. Wiggin et M. Sotheran pour rechercher un local convenable, plusieurs nouveaux membres furent admis et sur une motion il fut :

« Résolu que ces personnes seraient inscrites sur la liste des fondateurs. »

Après quoi la réunion fut ajournée sine die[2] pour se réunir de nouveau à l’appel du président. Le procès-verbal est signé par moi comme président et par le docteur John Storer Cobb, pour Ch. Sotheran, secrétaire. »

Le choix du nom de la Société fut naturellement l’objet d’une grande discussion au sein du Comité. On en proposa plusieurs, parmi lesquels, si je me rappelle bien, Société égyptologique, Hermétique, Rose-croix, etc., mais cela ne paraissait pas assez caractéristique. Enfin, en feuilletant un dictionnaire, l’un de nous tomba sur le mot « Théosophie » et après l’avoir discuté nous tombâmes unanimement d’accord que c’était le meilleur puisqu’il représentait la vérité ésotérique que nous cherchions à atteindre et qu’il couvrait en même temps le champ des recherches occultes de Felt.

On a raconté une sotte histoire d’un Hindou inconnu qui serait entré dans la salle du comité, aurait jeté un paquet scellé sur la table et serait ressorti, ou aurait disparu dans l’espace… le paquet une fois ouvert aurait contenu un projet de constitution et de règlement pour la Société, que nous aurions aussitôt adopté. Tout cela est pure absurdité : il ne s’est rien passé de semblable. De temps en temps des contes bleus de ce genre ont été mis en circulation à propos de nous, quelques-uns assez drôles, d’autres fantastiques, d’autres encore d’une improbabilité enfantine, tous parfaitement faux. J’étais un trop vieux journaliste pour prendre ces canards au sérieux. Sur le moment ils trompent quelques personnes mais à la longue ils sont inoffensifs.

En ce qui concerne le projet original de règlement, nous prîmes toutes les précautions voulues et nous préparâmes une série d’articles aussi satisfaisante que possible. On examina les règlements de divers corps constitués, et on trouva les meilleurs modèles dans la Société géographique américaine, la Société de statistique et l’Institut américain. Après ces préliminaires, on demanda à Mrs Britten de tenir la réunion suivante chez elle (n’ayant pas encore loué de local) et j’envoyai la notice suivante sur des cartes postales

SOCIÉTÉ THÉOSOPHIQUE

Le Comité du Règlement ayant terminé son travail, la Société Théosophique tiendra une réunion le samedi 16 octobre 1875, à 8 heures du soir, dans une maison particulière, 206, West Second street, pour élire et organiser ses officiers. Si M. Felt est en ville, il continuera à rendre compte de ses découvertes égyptiennes si profondément intéressantes. D’après le règlement proposé, les membres nouveaux ne pourront être élus qu’après trente jours de réflexion. Il est donc désirable que tout le monde assiste à cette première réunion.

Le soussigné adresse cet appel conformément au procès-verbal adopté par la réunion du 13 septembre.

Signé : Henry S. Olcott, président temporaire.

J’ai fait encadrer et je garde à Gulistan la carte postale même qui fut envoyée à H.-P.B. et je possède encore mon propre exemplaire.

Le procès-verbal cite comme présentes à cette réunion les personnes suivantes :

Mme Blavatsky, Mrs E.H. Britten, Henry S. Olcott, Henry J. Newton, Chas. Sotheran, W.Q. Judge, J. Hyslop, docteur Atkinson, docteur H. Carlos, docteur Simmons, Tudor Horton, docteur Britten, C.C. Massey, John Storer Cobb, W.L. Alden, Edwin S. Ralphs, Herbert D. Monachesi et Francesco Agromonte.

Le président, au nom du Comité du préambule et du règlement, lut le préambule, et M. Chas. Sotheran lut le règlement.

Le président présenta ensuite M. Massey qui prononça quelques paroles, puis, fut obligé de rejoindre le bateau qui allait l’emmener en Angleterre.

Ensuite vinrent des discussions et diverses propositions sur l’adoption du règlement et finalement le projet du Comité fut déposé et l’ordre donné de le faire imprimer. Puis on leva la séance. H.S. Olcott l’avait présidée avec J.S. Cobb comme secrétaire.

La séance préliminaire suivante se tint au même endroit le 30 octobre sur le rapport du comité du local, Mott Memorial Hall, 64., Madison avenue (situé à quelques pas de notre quartier général de New York récemment acquis) fut choisi pour le lieu des réunions de la Société. Le règlement fut lu, discuté et adopté avec cette réserve que le préambule serait revu et corrigé par H.S. Olcott, C. Sotheran et J.S. Cobb avant d’être publié comme préambule officiel de la Société.

On vota ensuite pour nommer les officiers, et Tudor Horton et le docteur W.H. Atkinson faisant fonction de scrutateurs, M. Horton proclama le résultat comme suit :

Président : Henri S. Olcott ; Vice-présidents : docteur S. Pancoast et G.H. Felt ; Secrétaire (correspondance) : Mme H.P. Blavatsky ; Secrétaire (archives) : John Storer Cobb ; Trésorier : Henry J. Newton ; Bibliothécaire : Charles Sotheran ; Conseillers : Rev. J.H. Wiggin, R.B. Westbrook, L.L.D. Mrs Emma Hardinge Britten, C.E. Simmons, M.D. et Herbert Monachesi ; Avocat conseil : William Q. Judge.

L’assemblée fut alors ajournée au 17 novembre 1875 pour entendre la lecture du préambule corrigé, le discours d’ouverture du président et pour la constitution définitive de la Société.

Au jour dit, la Société se réunit dans le local qu’elle avait loué ; le procès-verbal des séances précédentes fut lu et adopté, le président prononça son discours d’inauguration dont l’impression fut ordonnée. Des remerciements furent votés au président sur la proposition de M. Newton. Et la Société, maintenant constituée, s’ajourna au 15 décembre.

C’est ainsi que la Société Théosophique, conçue le 8 septembre, mise au point le 17 novembre 1875, après une période de gestation de soixante-dix jours, vint au monde et commença sa merveilleuse carrière altruiste per angusta ad augusta[3]. Dans le premier document imprimé, Préambule et règlement de la Société Théosophique on donna par inadvertance la date du 30 octobre, comme celle de l’organisation, tandis que, comme on vient de le voir, il eût fallu mettre le 17 novembre 1875.

Ce récit de l’origine et de la naissance de la Société est fort prosaïque et manque tout à fait du caractère sensationnel qu’on lui a parfois attribué. Mais il a le mérite de l’exactitude historique, car écrivant de l’histoire et non du roman, j’ai dû m’en tenir à ce que rapportent nos procès-verbaux et je peux prouver mes dires un à un. Par exagération d’enthousiasme mal placé qui a produit un déni de justice comme toute bigoterie tend à le faire, beaucoup de personnes ont été répétant que H.-P.B. seule avait fondé la Société Théosophique et que ses collègues n’y étaient pour moins que rien. Mais elle-même a vigoureusement répudié cette suggestion quand M. Sullivan l’avança en 1878. Répondant à un critique caustique, elle dit :

« Il parle de nous comme nos Maîtres » avec une ironie mordante. Eh bien je me rappelle fort distinctement que j’ai déclaré dans une lettre précédente que nous [elle et moi] ne nous sommes jamais présentés comme des « maîtres », mais que nous avons au contraire décliné tout rôle de ce genre — quoi qu’en ait dit dans son excessif panégyrique mon digne ami M. Sullivan qui non seulement veut voir en moi une prêtresse bouddhiste (!) mais encore et sans l’ombre de vérité, m’attribue la fondation de la Société Théosophique et de ses branches.

(Lettre de H.-P.B. publiée par le Spiritualist du 22 mars 1878).

H.-P.B. était bien assez remarquable par elle-même sans la couvrir de tant d’éloges inconsidérés ; et cette idée fixe de chercher un sens occulte à chacune de ses paroles ou à chacun de ses actes ne peut que tourner contre ceux qui l’ont, selon la loi générale naturelle d’action et de réaction. Les dévots ne pensent pas que plus ils lui attribuent de clairvoyance et d’infaillibilité, plus le monde lui demandera un compte impitoyable de tous ses actes, de ses erreurs de jugement, de ses inexactitudes et autres faiblesses que l’on ne blâme que modérément chez une personne ordinaire — c’est-à-dire non inspirée — parce qu’on les considère comme apanages de l’infirmité humaine. C’est un mauvais service à lui rendre que de vouloir la mettre au-dessus de l’humanité, sans faiblesses, taches ni défauts, car ses œuvres publiées, sans parler de sa correspondance privée, montrent assez le contraire.

Quoique mon discours d’inauguration ait été applaudi par ses auditeurs et que M. Newton, spiritualiste orthodoxe, M. Thomas Freethinker et le Rév. M. Westbrook aient fait voter son impression preuve certaine qu’ils ne le trouvaient pas déraisonnable d’idées et de ton — je le trouve tout de même un peu extraordinaire après dix-sept ans de rude expérience.

Pas mal de mes prévisions se sont réalisées, beaucoup, non. Ce que nous croyions être une base expérimentale solide, à savoir la démonstration de l’existence des races élémentales par M. Felt, tourna en désappointement et en mortification. Quoiqu’il ait pu accomplir tout seul en ce genre, il ne réussit à nous faire rien voir, pas le plus petit bout de la queue du plus petit esprit naturel. II nous rendit la risée des spiritualistes et des sceptiques de tous genres. C’était un homme de grand talent et il semblait avoir fait une découverte remarquable, qui paraissait même si probable que, comme je l’ai dit, un éditeur expérimenté, M. Bouton, risqua la forte somme pour publier son livre. Pour ma part, je crois qu’il avait fait les choses qu’il dit et que s’il avait voulu travailler systématiquement dans cette voie, son nom aurait acquis une grande notoriété. Ayant vu si souvent H.-P.B. se servir des élémentals ainsi que le signor B. en plusieurs occasions, et après ce que l’étranger mystérieux m’avait montré dans ma propre chambre, pourquoi n’aurais-je pas cru Felt capable d’en faire autant ? Surtout quand H.-P.B. affirmait qu’il le pouvait. De sorte qu’avec la témérité d’un pionnier et le zèle d’un enthousiaste et d’un optimiste incorrigible, je laissai la bride sur le cou à mon imagination, dans mon discours d’ouverture et fis un tableau enchanteur de ce qui résulterait des promesses de Felt — s’il les tenait. Heureusement pour moi que ce « si » est là et il aurait encore mieux valu l’écrire « SI ». Il obtint 100 dollars de notre trésorier Newton sous prétexte de payer les préparatifs de ses expériences, étant pauvre lui-même ; mais il ne nous montra point d’élémentals. Une lettre de lui fut lue au conseil du 29 mars 1876 où il disait « être prêt à remplir sa promesse de donner à la Société une conférence sur la Kabbale et où il annonçait les grandes divisions de son sujet ».

Sur quoi M. Monachesi proposa la résolution suivante qui fut adoptée :

« Le secrétaire sera chargé de faire imprimer et distribuer aux membres de la Société, soit la lettre de V.P. Felt, soit un syllabus[4] préparé par le dit Felt lui-même. »

(Extrait des procès-verbaux de la Société Théosophique, p. 15.)

La circulaire fut imprimée et diminua un peu le ressentiment général contre le manque de foi de M. Felt. Il donna réellement sa seconde conférence le 21 juin, puis nous abandonna de nouveau et je vois qu’au conseil tenu le 11 octobre, sur la proposition du trésorier Newton, on passa la résolution de charger M. Judge conseil légal de la Société, de lui demander de remplir son obligation au plus tôt. Mais c’est ce qu’il ne fit jamais. Finalement, il quitta la Société et quand il fut bien prouvé qu’on ne tirerait rien de lui, pas mal de gens disparurent à sa suite et nous laissèrent, nous qui cherchions autre chose que des apparitions sensationnelles, nous débrouiller comme nous pourrions.

Et nous eûmes bien du mal à nous débrouiller, comme le savent bien tous ceux qui travaillèrent avec nous. Nous voulions apprendre d’une façon expérimentale tout ce qui peut se savoir de la constitution de l’homme, de son intelligence et de sa place dans la nature. L’esprit surtout, en tant que volonté, était notre grand problème. Les mages orientaux l’emploient ainsi que les magnétiseurs et les psychothérapeutes occidentaux. Développé chez un homme, il en fait un héros ; étouffé chez un autre, il en fait un médium. Tous les êtres de tous les règnes et de tous les plans de la matière obéissent à son irrésistible pouvoir ; joint à l’imagination, il crée en donnant aux images mentales à peine conçues une forme objective. De sorte que malgré la défection de Felt et les obstacles qui hérissaient notre chemin, il nous restait bien des champs à explorer, et nous les explorâmes de notre mieux. Nos archives montrent des essais de médiums, d’expériences de psychométrie, de lecture, de pensée, de magnétisme ; nous écrivions et nous écoutions des mémoires. Mais les progrès étaient lents, car tout en voulant faire bonne figure, chacun de nous était secrètement découragé par le fiasco de Felt et il ne semblait pas qu’on pût le remplacer. Le signor B., qui savait faire pleuvoir, avait été mis à la porte par H.-P.B. après avoir vainement essayé de me brouiller avec elle ; mon inconnu au teint brun qui évoquait les élémentals n’avait pas reparu et H.-P.B. sur qui tout le monde avait assez naturellement compté, refusa de montrer l’ombre d’un phénomène à nos réunions.

De sorte que le nombre des membres allait diminuant et au bout d’un an tout ce qui surnageait était une bonne organisation, saine et solide par la base ; une notoriété un peu trop éclatante, quelques membres plus ou moins indolents, et un foyer indestructible de vitalité entretenu par l’enthousiasme des deux amis, la Russe et l’Américain.

Tous deux prenant la chose au sérieux, n’ayant jamais douté un instant de l’existence de leurs Maîtres, de l’excellence de leur mission et du complet succès qui devait finir par couronner leurs efforts. Judge était un ami loyal et plein de bonne volonté, mais trop jeune pour que nous puissions le considérer comme un troisième associé égal aux autres. C’était plutôt le benjamin de la famille.

Combien de fois le soir, à notre quartier général, après le départ de nos hôtes, n’avons nous pas ri, H.-P.B. et moi, du petit nombre de gens sur qui nous pouvions compter, tout en fumant une cigarette dans la bibliothèque avant d’aller nous coucher. On rappelait les jolies phrases et les aimables sourires des invités et l’égoïsme qui se montrait à travers leur masque transparent. Nous sentions par exemple chaque jour davantage que chacun de nous pouvait compter absolument sur l’autre pour la Théosophie, dût le ciel tomber sur nos têtes. Mais hors cela, tout dépendait des circonstances.

Souvent, nous nous appelions les jumeaux théosophiques ou la Trinité, en comptant le lustre sur nos têtes comme la troisième personne. On trouve de fréquentes allusions à ces plaisanteries dans notre correspondance théosophique. Et le jour où nous quittâmes définitivement notre maison démeublée de New York pour nous embarquer sur le vapeur qui allait nous emmener vers les Indes, nos dernières paroles furent un adieu solennellement comique au lustre « ami silencieux, illuminant et fidèle confident ». Nos ennemis ont dit souvent qu’en quittant l’Amérique nous ne laissions pas de Société Théosophique derrière nous et cela est vrai jusqu’à un certain point, car pendant les six années suivantes, elle ne fit pour ainsi dire rien. Le noyau social facteur le plus important d’un mouvement de ce genre était brisé, personne n’était capable d’en former un nouveau, on ne pouvait pas créer une autre H.-P.B. et M. Judge, le seul organisateur et directeur de l’avenir, avait été appelé par ses affaires professionnelles en pays espagnol.

Il faut dire à la décharge de M. Judge, du général Doubleday et de leurs collègues de la Société Théosophique primitive que nous avions laissés chargés de la Société en partant pour l’Inde, que la suspension d’activité qui suivit pendant deux ou trois ans fut surtout de ma faute. On avait parlé de transformer la Société en degré supérieur de franc-maçonnerie et ce projet était regardé favorablement par certains francs-maçons influents. J’aurai à revenir là-dessus plus tard ; pour le présent, il suffira de dire qu’on me demanda de préparer un rituel approprié et que cela devait être une de mes premières occupations en arrivant aux Indes. Mais au lieu d’y trouver le calme et les loisirs attendus, nous y fûmes aussitôt plongés dans un tourbillon d’intérêts nouveaux et de devoirs journaliers. Je dus entreprendre des séries de conférences, nous fîmes de longs voyages à travers le pays, le Theosophist fut fondé et il me fut tout simplement impossible de m’occuper du rituel, quoique j’aie encore plusieurs lettres du général Doubleday et de Judge se plaignant du retard et disant qu’ils ne peuvent rien faire sans lui. De plus, en prenant de l’expérience, nous nous convainquîmes que ce projet était impraticable : notre activité avait gagné en étendue et notre travail avait pris un caractère plus sérieux et plus indépendant. De sorte que, finalement, j’abandonnai cette idée ; mais, entre temps, Judge était parti et les autres ne faisaient rien.

M. Judge écrit de New York le 17 octobre 1879 — un an après notre départ — : « Nous avons reçu très peu de membres et nous attendons le rituel pour en recevoir d’autres, parce que ce serait un grand changement ». Mais, de notre côté, nous avions beaucoup travaillé pendant ces douze mois. Le général Doubleday écrit aussi le 1er septembre 1879 : « Quant à la Société Théosophique aux États-Unis,nous restons dans le statu quo[5] enattendant le manuel promis. » Il demande le 23 juin 1880 : « Pourquoi n’envoyez-vous pas ce rituel ? » Et M. Judge m’écrit le 10 avril 1880 : « Tout traîne ici. Pas encore de rituel. Pourquoi ? » Le 17 novembre 1881, Judge parti pour l’Amérique du Sud, son frère, qu’il avait chargé des affaires de la Société Théosophique, écrit que « rien ne marche et que la Société ne se mettra pas à l’œuvre tant que W.-Q. Judge, le général Doubleday et moi, nous ne pourrons pas trouver le temps et les moyens de la lancer », temps et moyens manquaient.

Enfin, car il est inutile de poursuivre cela plus loin, Judge écrit le 7 janvier 1882 : « La Société sommeille et ne fait rien de rien : votre explication pour le rituel est satisfaisante ». Cependant les lettres de M. Judge écrites pendant tout ce temps à H.-P.B., à moi ou à Damodar, montrent un zèle inaltérable pour la Théosophie et le mysticisme en général. Son plus grand désir était d’être un jour libre de donner tout son temps et toute son énergie à la Société. Mais comme le grain de trèfle enseveli sous vingt pieds de terre, germe et pousse quand, creusant un puits, les ouvriers l’amènent à la surface du sol, cette semence que nous avions plantée dans l’âme américaine entre 1874 et 1878 fructifia en son temps et Judge se trouva être le moissonneur de nos semailles. C’est ainsi que toujours le Karma suscite ses pionniers, ses semeurs et ses moissonneurs. La vie de la Société dépendait directement de nous, ses deux fondateurs, mais elle reposait en dernier ressort dans son principe fondamental et dans les Augustes Intermédiaires qui nous l’avaient enseigné et qui avaient rempli nos cœurs et nos esprits de la Lumière de leur Bienveillance.

Conscients tous deux de cela, et autorisés à travailler avec eux dans ce but, un lien plus fort que celui d’aucune parenté nous unissait étroitement, nous faisant passer sur nos faiblesses réciproques et supporter les frottements inévitables entre deux collaborateurs de personnalité si différente et tranchée.

Quant à moi, cela me fit rejeter comme choses de nulle valeur tous les liens sociaux, toutes les ambitions et tous les désirs. Sincèrement, du fond du cœur, je sentais et je sens encore qu’il vaut mieux être portier ou moins encore dans la maison du Très-Haut que de demeurer sous les tentes de soie que je n’aurais eu qu’à demander à un monde égoïste pour les obtenir. Ainsi jugeait aussi H.-P.B. dont l’enthousiasme infatigable était une source intarissable d’encouragement pour tous ceux qui l’approchaient. II était tout simplement impossible que la Société Théosophique pérît, tandis que nous étions prêts à faire tous les sacrifices pour notre cause.

On trouve dans les archives de ces premiers temps de la Société bien des choses qui intéresseraient les Théosophes.

Il fut résolu au 12 janvier 1876, sur la proposition de
J.-S. Cobb,

« que William A. Judge, conseil de la Société, serait invité à prendre part aux délibérations du conseil ».

A la même réunion, acte fut pris de la démission de M. Sotheran et M. J.-H. Newton élu à sa place. Et le conseil ordonna au secrétaire de soumettre à la prochaine assemblée régulière de la Société la résolution suivante que le conseil recommandait à son adoption :

« Que la Société adopte à l’avenir en principe le secret de ses procédures et transactions et qu’un comité soit nommé pour préparer un mémoire sur les moyens de procéder à ce changement. »

De sorte que, au bout de trois mois à peine — je croyais plus que cela — nous fûmes obligés pour notre défense de nous constituer en société secrète.

Au conseil du 8 mars 1876 sur la proposition de H.-P.B., il fut :

« Résolu que la Société adopterait un ou plusieurs signes de reconnaissance qui serviraient aux membres entre eux et d’admission aux réunions. »

Un comité de trois membres, dont H.-P.B., fut nommé par moi pour inventer et proposer des signes. Le cachet si typique de la Société fut en partie dessiné d’après un autre, très mystique, qu’un ami de H.-P.B. avait composé pour elle et qu’elle mettait sur son papier à lettres ; M. Tudor Harton en grava le bloc. Un peu plus tard, M. Judge et moi, aidés par d’autres, nous préparâmes un insigne de membre composé d’un serpent enroulé sur un Tau égyptien. J’en fis faire deux pour H.-P.B. et moi, mais ils finirent par être donnés à des amis. On a repris le joli et suggestif symbole récemment en Amérique.

Mais le peu qu’il y eut jamais de secret dans la Société — aussi peu et moins encore que n’en garde un franc-maçon — disparut après une courte période de nos jours d’enfance. En 1889, on en fit l’élément principal de la Société Ésotérique que j’instituai pour H.-P.B. et, je le dis à regret, avec autant de mauvais résultats que de bons.

 

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[1] Tiré de « Histoire authentique de la Société Théosophique » par son président fondateur H.-S. Olcott – Traduit de l’anglais par La Vieuville – Livre 1 – Chapitre IX, Page 128 et suivantes – Publications Théosophiques Paris 1907 – Titre original « Old diary leaves »
[2] « sans (fixer de) jour ». Renvoyer un procès sine die, c’est le renvoyer dans un futur hypothétique, sans fixer de date.
[3] Traduction littérale : A des résultats grandioses par des voies étroites. Cette locution est le mot de passe des conjurés au quatrième acte d’Hernani, de V. Hugo. Nous ignorons si ce dernier l’emprunta à un auteur antique…
[4] Liste de propositions émanant de l’autorité ecclésiastique
[5] Laisser les choses dans l’état actuel — de « statu quo ante » qui signifie littéralement: « la situation (où l’on était)auparavant ».